KAROL POLLAK

Elektrotechnik, wynalazca, nazywany „polskim Edisonem”.

Ur. 15.11.1859 r. w Sanoku – zm. 17.12.1928 r. w Białej (dziś część Bielska-Białej).

Uczy się w Sanoku, Stryju i Lwowie, jego hobby od dziecka jest elektrotechnika. Już w wieku 23 lat zakłada jedną z pierwszych w Polsce instalacji telefonicznych. Rok później wyjeżdża do Anglii, gdzie rozpoczyna pracę na stanowisku kierownika laboratorium w firmie „The Patent Utilisation Co.” Rozwija tam pasję wynalazczą, tworzy m.in. własny mikrofon, łącznik automatyczny do lamp elektrycznych i maszynę do druku w kilku kolorach.

W roku 1885 wyjeżdża na studia do Berlina, jednocześnie pracując nad serią wynalazków z dziedziny ogniw galwanicznych. Dostaje posadę kierownika fabryki przyrządów elektrycznych w Berlinie, szybko jednak wraca do Londynu, gdzie podejmuje temat kolejnictwa elektrycznego. Po stworzeniu modelu nowego tramwaju elektrycznego otrzymuje propozycję objęcia posady dyrektora paryskiego przedsiębiorstwa tramwajowego, które chce upowszechnić pojazdy Pollaka. W tym samym czasie pracuje w laboratoriach na Sorbonie, gdzie rozwija projekty nowatorskich akumulatorów. Na paryskiej wystawie światowej w roku 1889 zdobywa za swoje wynalazki srebrny medal. Zostaje dyrektorem fabryki akumulatorów w Paryżu, po czym zakłada fabryki także we Frankfurcie nad Menem i w Liessing pod Wiedniem.

Za swój prostownik komutatorowy oraz prostownik aluminiowy do przetwarzania prądu zmiennego na stały otrzymuje dyplom uznania i medal na wystawie światowej w Paryżu w roku 1893. Następnie realizuje własny projekt połączenia frankfurckiej fabryki z resztą miasta poprzez linię tramwajową z szybkim ładowaniem akumulatorów na stacji końcowej. W roku 1894 na wystawie krajowej we Lwowie zdobywa za to dyplom honorowy.

W roku 1899 przenosi się na południe Francji i zakłada własne laboratorium. Rok później na wystawie międzynarodowej w Paryżu otrzymuje złoty medal za akumulator, a w 1902 we Lwowie za całokształt pracy – medal srebrny.

Po odzyskaniu niepodległości przez Polskę powraca do kraju i wchodzi w skład grupy założycielskiej Polskiego Towarzystwa Akumulatorowego, którego dyrektorem jest do śmierci. Łącznie Pollak otrzymuje 98 patentów.

Pochowany na lokalnym cmentarzu w Bielsku-Białej.

Źródła: Ipsb.nina.gov.pl, elektrotrendy.pl, artykuł prof. St. Wysockiego w „Przeglądzie elektrotechnicznym”

Foto: commons.wikimedia.org